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雙城記
Libertas公司董事總經理
劉玉麟
最近因為巴塞爾展覽之便,到倫敦一行,有一位住在倫敦的英國朋友,請我high tea,談天說地之餘,還跟我投訴說,倫敦愈來愈不像倫敦了。這位英國朋友,年約50來歲,說的是一口溫文爾雅的倫敦口音,穿的是傳統英式呢絨西裝,很有英國紳士的風度。不難想像,這位英國朋友,是傳統保守英國人一族,他要投訴倫敦不像倫敦,相信是因為今天的倫敦愈來愈國際化了。今天到倫敦走一趟,不難發現到處都擠滿了從世界各地湧入的遊客,有從歐洲大陸來的,有從美洲大陸來的,有從中東來的,也有從亞洲來的,總之從早到晚都擠滿了來自五湖四海的人。除了滿街都是外來的遊客之外,還有很多國際性的知名品牌入侵了,當然,這些所謂國際性的知名品牌,指的大部份是美國那些指抓早已伸向全球的連鎖快餐店、咖啡店、運動用品店和便服店了。至於那些法國、意大利名牌專門店,卻依然雄霸了Bond Street、Sloan Street等傳統奢侈品名店街,英國本土品牌,由於有麥昆、威廉王子夫人、碧咸嫂等等推介,近年有了長足進步,但依然未能足以與一眾國際品牌匹敵,這個大勢當然是為了適應大量從四面八方湧入的遊客的結果,由於這兩大因素,倫敦的傳統味道也日漸沖淡了。

英國朋友投訴的另一個原因是倫敦的地價和生活指數很貴,朋友雖是高薪厚職,依然負擔不起高昂的租金,情願花較多的時間在駕車和鐵路上下班去,也要搬到市郊居住。他埋怨說,倫敦的地價主要是由於東歐人、中東人和我們一些亞洲土豪買貴了的,聽他這麼一說,很有現時香港翻版的味道,所以我不禁要問,你們倫敦人是否討厭這些外來人和外來遊客?他竟然即時回應說,我們只是埋怨卻不討厭這些外來人。我即時一臉疑惑,他向我繼續解說,自從金融海嘯以後,英國作為世界金融中心對市民的經濟貢獻不免退減,英國早已不再是工業大國了,你看,我們曾經擁有勞斯萊斯、捷豹、阿斯頓.馬丁、越野路華、寶馬迷你等等世界級名車品牌,但今天全都賣給了外國公司,支持着我們經濟的,少不免有部份要依靠外來遊客到英國來消費和外來資金來投資了。你看,我們倫敦的店舖從早到晚都擠滿了購物的遊人,我們有無數的的音樂劇場,但場場滿座,我們的食肆早晚也要排隊入座,我們的酒店,從三星級到六星級,一年四季天天爆滿,所以我們的失業率是全歐洲最低的,但人工之高卻僅次於瑞士和德國,我們還有些甚麼好要投訴的呢?

朋友繼續說,他們一家五口搬到了市郊並不是壞事,除了地方寬敞了,空氣清新了,環境清靜了,他們還可以有自己的小花園,在不遠的地方有牧場,可以養自己的馬,多了些田園生活。不過事實上,他續說,他們不需要天天看音樂劇,不需要天天買名牌和波鞋,也不需要天天看倫敦大橋和博物館,這些不妨留給遊客,要購物他們可以到社區中心,而且郊外鄉鎮的街道上的小店林立,日用品不缺。最重要的是,這些年不知怎地倫敦和市郊及其他地方的交通方便了許多,即使駕車上班或乘坐鐵路也很方便,很多倫敦人都開始離開倫敦,搬到市郊一些小鎮了。現在有一些公司,也陸續遷離市中心,向其他地方發展,倫敦也由得它繼續國際化,賺外國人的錢好了。我聽了他一席話,不禁莞爾,英國人向來號稱保守,卻能夠在適當的時候,發揮適者生存的本領。當然,英國人也有他一手,他們向來重視後花園的建設,只要有足夠的地方,每個英國家庭都會在屋前屋後的空地努力經營,種花也好,種樹也好,都會搞得非常骨子、漂亮,好讓在忙碌的生活中,有能夠接近大自然的空間,和享受一刻的悠閑,所以英國人重視下午茶時間的所謂tea-break了。在我回港的歸途上,不禁想到,一眾社會賢達常常掛在口邊,要我們不要忘記獅子山下精神,看來,今天的倫敦人也就是發揮同樣我們香港人在六、七十年代「前舖後居」的拼搏精神了!但英國人深懂tea-break之道,我們有能夠建設後花園的空間嗎?