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我不買智能表
eric.so@singtaonewscorp.com
Eric So
年初還聲勢浩瀚積極宣傳、更聲稱可以取代傳統機械表市場的智能腕表,雖然站在消費者角度絕對是一件可帶來日常生活方便兼且極具趣味性的高科技產品,但對我來說除了沒興趣輪候外就連購買意欲也沒有。原因是我很清楚明白到電子腕表無論科技水平高到甚麼程度,結果總有一天會因為更新更高科技取締品出現,而變成為一件小擺設。與其花錢購買一隻有年期限制的腕表,倒不如買一隻可以更有恆久價值的機械表。況且根據最新一季的品牌公司業績報告,連智能腕表產品的銷售數字也沒包括在內,便足以令到市場對新產品的銷貨量存疑。或許大家會問,以今時今日的整體腕表價格而論,幾千元又怎可買到有恆久價值的機械表!答案是絕對可以的,但就要視乎大家怎樣去衡量腕表的價值。純粹以個人而言,一些像日本品牌Seiko及Citizen七十年代的古董腕表作品,以至近代如大量生產的Seiko 5,雖然價值上稱不上甚麼名貴或具有升值潛力,它們一般一千幾百便有交易,但作為機械制式報時工具,它們絕對各自有著可備受欣賞甚至收藏的價值。而最重要的是只要好好保存,10年、20年後機械表仍然可以正常運作,就算未能如常運行仍可透過簡單抹油工序便可起死回生。相反電子表卻可能基於電子零件老化或電池問題等因素,加上電子零件維修複雜因而難以保存,我手上便有一批七八十年代、已停止運作,且沒有人懂得維修的電子古董表,它們餘下的便只有那能夠見證歷史的外表。

從歷史經驗得知,上世紀七八十年代的鐘表市場,電子表的確曾經扮演著一個重要角色,重要程度甚至令到市場引發過一場電子表革命,令差不多整個傳統機械製表業陷入困境。七八十年代日本「精工」表廠推出一系列石英電子表並非始作俑者,早於五六十年代期間美國的Elgin、Hamilton、Bulova、法國的Lip早已積極開發電能驅動的腕表,但直至七十年代末精工的電子石英表基於宣傳攻勢、價廉物美,及一份以高精準度作賣點的新鮮感,才令到機械腕表市場在短短數年之間嚴重萎縮。於是大部份歐洲傳統品牌均加入競爭研發電子表抗衡,但最終由於售價不敵亞洲廉價產品,部份最終要易手解決財困。但經過這一役電子表革命,歐洲製表業界明白到保留傳統機械表的重要性,令到傳統機械表重新在市場定位。

事隔30多年後的今天,無論科技及鐘表製造技術水平均已進步了不少,生產高準確性機械腕表已經不再是難事,而那邊廂電子表功能亦已發展到由只能夠報時,至內置有多種如響鬧、計時等功能,甚至演變到今天智能腕表能跟手提電話互相溝通,科技進步確實讓不少概念設計逐一實現,作為報時工具亦令電子表在趣味到實用性吸引力大增。但是若硬要把高科技智能腕表去跟傳統機械腕比較的話,我認為兩者正在屬於自己的市場發展而並非互相競爭,皆因它們針對的根本是兩種完全不同的客戶層面。甚至膽敢說無論智能電子表先進到甚麼程度,兩者仍然無法直接比較,唯一共通點只可說兩者皆屬腕上報時工具。情形就如將近日非常熱賣、以高科技為賣點的電動車Tesla,跟傳統引擎汽車去比較般,雖然Tesla頂級型號P85D能夠做出0至100公里只需3.1秒這個比部份超級跑車還要快的加速,但打算買超級跑車的準買家會只因為電動車加速快而轉投購買嗎?

縱使Apple Watch的宣傳攻勢、供貨量、銷售策略、甚至產品型號所針對顧客層面覆蓋度等均相當出色,但問題是電子產品除了受到本身壽命年期限制,智能腕表更加受內置軟件更新局限,只能把它界定為一種高科技潮流產品。相反傳統機械表不論檔次,基本保存能力都較電子表高,只要品牌懂得善用科技資源配合生產,整個行業將只會繼續受惠進步,機械表始終會因為基本工藝、珍藏及欣賞價值而較有產品優勢。