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科技衝擊
eric.so@singtaonewscorp.com
Eric So
從過去半個世紀的人類發展史之中,科技進步每每為人類帶來不少生活、工作及溝通上方便。單是通訊方面,長途電話、手提式通訊設備等的進步就已經值得回顧。記得八十年代打長途電話除了極昂貴,更需花時間經由接線生接駁,相比今天只需透過互聯網絡直撥,這種慳錢慳時間方式簡直就是神速的進步。而手提式通訊設備由九十年代開始出現的單向式電話「步步通」,到俗稱為「大哥大」的第一代手提電話,到今天能夠上網購物的智能手機,只是短短20多年便可以有這樣的演變,證明了科技發展的速度有多快。

而這一切的改變都是由改寫了整個人類歷史、於上世紀四十年代首次面世的電腦開始,電腦無疑令到很多從前不可能做到的事情簡單化。一些像工廠的生產程序,由以前要經由繁複的人手工序,無論是繪圖、計算產品尺寸、製作壓鑄模具等,均必須花上大量金錢時間才能完成。以鐘表製造業為例,從前只有部份具規模的品牌才有能力自行生產自家鐘表及相關零件,所以曾經有一段時間市場流傳著「十大名表」的說法,所指的便是有能力自行生產鐘表及零件的品牌。但自從電腦變得普及,今時今日由設計、繪圖、製作壓鑄模具、到實際生產等,已全數可交由電腦處理,更可透過CNC自動化機器一條龍式代勞,而這些電腦化生產機器亦只需簡單人手操作便可自行運作,不只簡化了人力問題,更有效提升了生產質素,今天甚至有品牌能夠透過科技把從前只能夠以人手進行的裝嵌工序交由電腦自動化機器進行。科技進步的確為鐘表製造業帶來了不少新機遇,當中一些近代出現的獨立製表品牌便是善用科技改寫鐘表歷史的最佳例子,皆因他們證明了生產自家機芯不再是大廠品牌的專利。

話雖如此,但凡事總是有得便有失,科技進步無疑為工業界及人類帶來了不少便利,但同時卻又為部份行業帶來了經營上的困局。其中以零售業的衝擊最為明顯,好像鐘表零售業為例,別說以前曾多次提及的高租金、高經營成本等問題,科技進步普及其實也間接令到店舖利潤減少。以前在互聯網未普及的年代,絕大部份消費者只會單靠在本地店舖選購腕表,格價一般亦只能涵蓋本地零售店舖,而且那年代處理折扣率較具彈性,所以當年鐘表零售商經營絕對相比今天容易。基於那年代經營環境上的優勢,部份懂得善用資源投資的零售店因而致富。至於今天的零售業務有多難做?單憑某次在零售店舖遇過一位用智能手機格價程式跟店員討價還價的顧客,便略知鐘表零售經營有多難,既要做成生意,折扣率又被品牌限制,店員事後指出這種情況今時今日經常發生,說明了科技進步的確也存在壞影響。

科技發展除了影響日常生活,亦拉近了人與人之間的關係,原因透過互聯網絡及社交平台的確很容易便可以在無地區界限下與別人溝通,關於這一點我不反對。但另一方面我認為在溝通上又會因為這些方便而影響了關係和失去了一些原有樂趣,例如大家都應該有試過被別人問何解不回覆Whatsapp/電郵等問題。很多的時候就是因為這種方便變得太過常規習慣化,因而回覆短訊電郵等變成了一種必然事情而產生誤會。其次,我亦認為多了方便的同時卻減低了生活上的趣味,記得在初中求學年代學校流行一種叫「筆友」的玩意,一般都是由學校安排為參與同學提供海外學生的書信聯絡渠道,目的是互相交流雙方文化以便認識新朋友和事物。我在中一那年被學校安排了一位來自希臘的女筆友,先別說豆芽年代對女性朋友的幻想,記憶之中由初次收到對方信件、到互寄交換個人生活照片,由於所有溝通都是經由書信以郵寄方式交流,而書信一來一回便需時最少兩三星期,當時那種每天放學後急不及待打開信箱,祈望收到對方回信的喜悅感,正是今天只講求速度的電郵溝通方式所欠缺的。可惜由於近代的溝通已差不多完全被電話電郵取代,筆友亦早已變成網友,所以這種以郵寄書信溝通的模式亦逐漸只變成歷史的一部份。